Гидке каченя

16


Христина налила собі кави і села з чашкою біля вікна. За ним починалося сумне листопадове ранок, з затягнутого сірими хмарами неба накрапав противний дощик. Людей у дворі не видно було, тільки сіра кішка прошмигнула в під’їзд, ховаючись від дощу. Сьогодні вихідний і на роботу не потрібно. А більше йти було нікуди. Правда, одна зі співробітниць святкувала день народження, і Христина теж була запрошена, але вона, як завжди, послалася на якісь неіснуючі термінові справи. Так ніхто і не наполягав.

Сіра життя

До двадцяти чотирьох років життя Христини, можна сказати, сформувалася. У неї була хороша робота у великій фірмі так невелика, але власна, яка дісталася від бабусі квартирка. Ось, власне, і все, що було у неї в цьому житті. Хоча ні, був ще начальник відділу реклами, досить привабливий брюнет, давно вже влаштував своє особисте життя, але, схоже, на цьому не зупинився: вже дуже йому подобалися брюнетки. А Христина була блондинка. Така безбарвна, непомітна блондинка, сіра канцелярська мишка з прямими безжиттєвим волоссям і ніколи не знав косметики блідим обличчям. Тому шансів у неї не було.

Не можна сказати, що Христина була зовсім самотня: її поважали на роботі, вона була не тільки професіоналом у своїй справі, але й доброю, чуйною, завжди готовою допомогти дівчиною, і навколишні ставилися до неї поблажливо, але по-доброму. Іноді дівчині хотілося щось в собі змінити, і тоді вона, піддавшись на вмовляння подруг, гуляв з ними по магазинах, і очі її загорялися при вигляді безумства білих мережив модного блузки. Але придбана нова блузка містилася в шафу, з тим, щоб ніколи не бути звідти витягнули. Тому що мережива вимагають особливого настрою, інакше вони перетворюються в нерівно порізану марлю.

Перші зміни

У житті кожної дівчини, навіть якщо вона не красуня, є свій «той самий день». В цей день подружки вмовили Христину посидіти після роботи в кафе. Вона, як завжди, сиділа тихенько в куточку і слухала веселу балаканину дівчат.

– Кріс, дивись, цей мужик скоро в тобі дірку пропалить поглядом.

Вона обернулася. Дійсно, молодий чоловік за сусіднім столиком вже дуже відверто витріщався на її персону. Очі у нього були чорні й такі бездонні, Христина відчула, що йде до дна. Вона не знала, як впоратися зі своїми відчуттями, тому пробурмотіла щось малозрозуміле подружкам і вибігла на вулицю. Увечері, сівши перед дзеркалом, дівчина переконувала себе, що їй здалося, що така, як вона, навряд чи могла сподобатися красеню з кафе. А вранці раптом закортіло надіти нову мереживну блузку.

– Кріс, ти відмінно виглядаєш, – кинув проходив повз програміст Дімка. Христина вже хотіла було зніяковіти, але раптом привітно посміхнулася хлопцеві. Після роботи йти додому зовсім не хотілося, і вона вирішила зайти в салон краси. А після, вже на порозі того самого кафе, розум, захований під красиво укладеним волоссям, наполегливо нашіптував, що дуже нерозумно було сюди приходити, що двох випадкових зустрічей не буває. Але, відкривши двері, Христина тут же натрапила на спекотний погляд чорних, жадібних, блискучих очей.

Це був не Він

Вони зустрічалися щодня. Сиділи за сусідніми столиками, вона пила каву, а він просто мовчки на неї дивився. А Христина чекала, кожен день, сподіваючись, що ось він пересяде до неї, а потім… А потім, вона боялася навіть і уявити, але від цих думок крутилася голова, і уява малювала чудові картинки їх майбутніх зустрічей, адже повинен же він коли-то зважитися познайомитися ближче. Подруги, впевнені, що роман з чорноокими красенем у розпалі, ображалися на її мовчання. А вона чекала, хоча й сама не знала чого, та це було не важливо. Важливим було те, що за ці кілька тижнів очікування Христина, ніби підсвічена зсередини цією любов’ю, перетворилася з бридкого каченяти на жінку з якоюсь особливою, магічною красою. Чоловіки стали з нею фліртувати, а жінки – ділитися жіночими секретами, і навіть начальник відділу реклами вже кілька разів пропонував підвезти її додому.

І ось цей момент настав: чорноокий красень запросив її на художню виставку. Там була картина під назвою «Сухоти», на якій зображена Христина, згасаюча від цієї хвороби, що наділяє своїх жертв якоїсь трагічної красою. Він вибачався, що нічого їй не сказав і дякував за те, що картина принесла йому успіх. Розгубившись, дівчина щось пробурмотіла у відповідь і вилетіла з залу.

У сквері на лавочці плакала красива дівчина. Перехожі кидали здивовані погляди: що за проблеми могли виникнути у такої красуні? І навряд чи хтось з них міг повірити, що вона плаче від того, що вона всією своєю душею була готова прийняти любов, а її просто використали.

– Дівчина, – почула вона і підняла голову – Ви так гарно плачете, але все ж я можу чимось допомогти?

І від цих простих слів стало якось легше. Так і не важливо, що саме в той момент поруч з нею виявився не той чоловік, важливо, що саме він подивився на неї поглядом, здатним перетворити в красуню непоказну сіру мишку. І тепер тільки від неї залежало, яким буде її життя.