Гучне вбивство. Глава 2

9


Минуло три дні. Детективи лежали на своєму улюбленому місці під яблунею.

Початок

Ярослава з інтересом читала роман польського письменника Яна Парандовского «Небо у вогні», їй було цікаво занурюватися в атмосферу кінця дев’ятнадцятого століття.

В Австро-Угорщині, описуваної в романі, все було відносно спокійно, люди жили звичайним життям простих обивателів, вранці поспішали на службу, жінки ходили на ринок, наймали покоївок, робили ремонт в квартирах і всі сподівалися на збільшення платні.

Ніхто не здогадувався про наближення швидких потрясінь.

Ярослава, співпереживаючи головному герою Теофилю Гродаицкому, думала про те, як недосконалий світ… Хоча їй про це не знати…

Але все-таки в житті було безліч прекрасних моментів, і жити варто, хоча б з цікавості.

Краєм ока вона бачила, що Маріс читав історичну книгу про нашестя Наполеона.

Перегортаючи чергову сторінку, він тихо зітхав. То чи йому було шкода Наполеона, то книга була нудною. Але швидше за все він нудьгував без роботи…

Маріс підвівся на лікті і потягнувся до глечика з м’ятним напоєм. Він вже наповнив до половини свій стакан і запитав Ярославу:
— Вам налити?

І в цей самий час залунав мелодійний дзвоник, повідомляючи про те, що хтось мліє біля воріт.
— Хто б це міг бути? – незадоволено пробурмотіла Ярослава.
— Піду, подивлюся, — відгукнувся Маріс і швидко піднявся.

Ярослава, недовго думаючи, дотяглася до його склянки і випила його. Після чого знову уткнулася в книгу.
— У нас гості, — почула вона голос Маріса через кілька хвилин, підняла очі і не побачила нікого поруч, крім Дена, зістрибнув з ганку й примостився біля господині.

— І де вони, ці гості? – запитала вона Маріса, солодко потягуючись.
— Це навіть не гості, — промовив Маріс, — а клієнт.
— Без попереднього дзвінка?! – обурилася Волзька.
— Без. Тому я поки залишив його на під’їзній доріжці.
— І що він там робить?
— Стоїть біля своєї машини.
— Ага. Він представився?
— Так.
— І хто ж це? – проявила нетерпіння Ярослава.

Маріс, ховаючи посмішку, відповів:
— Матвій Дмитрович Шахнов.
— Я десь вже чула це ім’я…
— Ну, ще б пак!
— Ах, так, Мотя говорив…- вона різко сіла на килимі, – ти хочеш сказати, що це той самий Шахнов?!
Маріс кивнув.
— Ну так, відбувся суперник Назарова.
— Добре, проводь, його в кабінет, — вирішила вона.
— Слухаю, ваше високоблагородіє, — відчеканив Маріс і зник швидше, ніж вона встигла відповісти.

— Ну, що ж, — сказала Ярослава кота, — у мене складається таке враження, що нам доведеться попрацювати. А що думаєш ти?
— Мяв, — коротко відповів кіт.
— Раз ти тієї ж думки, то пішли.

І вони рушили у напрямку до дому. Ярослава попереду, Ден слідом за нею.

Коли Волзька увійшла до приймальні, назустріч їй підвівся високий широкоплечий чоловік з густою шевелюрою досить коротко пострижених каштанового волосся.
Його широко посаджені карі очі негайно зустрілися з її зеленувато-сірими.
Вона встигла прочитати в його очах допитливість і надію.

Важко сказати, що він прочитав у її очах, детектив вже давно навчилася дивитися спокійним, практично нічого не виражає поглядом. Необхідні витрати професії.

Чоловік ступив їй назустріч і представився:
— Матвій Дмитрович Шахнов.
— Волзька Ярослава Дмитрівна, — відповіла вона і жестом запросила відвідувача пройти в кабінет.

Коли вони всілися за столом навпроти одне одного, він винувато подивився на неї і промовив:
— Пробачте, що я без попереднього дзвінка. Мене попереджали…
— Хто? – швидко запитала вона.
— Агафонов Семен Вікторович…

Вона кивнула, це був один з її колишніх клієнтів, і запитала насмішкувато.
— Що ж ви не послухалися доброї поради?
— Я побоявся, — зізнався він збентежено.
— Чого?
— Почути вашу відмову по телефону.

Вона уважно подивилася на нього, він зніяковів ще більше, а потім вперто подивився їй прямо в очі і черкнув долонею по горлу:
— А ви мені потрібні, ну просто до зарізу.
— Чому саме я?
— Ніхто крім вас цього справи не розкриє.
— Я б не була така категорична, — тихо промовила вона.
— Ех, — махнув він рукою, — адже моя справа майже труба!

— Майже, — уточнила вона.
— Ви ж знаєте, що я висунув свою кандидатуру в мери?
— Чула, — відповіла вона невизначено.
Але він задовольнився її відповіддю і промовив, — моїм суперником був нинішній мер. Ілля Петрович Назаров. Він вирішив йти на другий термін.
— Хто б сумнівався, — сказала Ярослава.
— І все б було нічого, — важко зітхнув Шахнов, — але його застрелили з пістолета, та ще й у власній квартирі. Уявляєте, який жах?!

В його очах вона розгледіла суміш подиву, щирого жалю і… страх.
— А що ж його охорона?
— Проґавила охорона, — щиро зітхнув Матвій Дмитрович.
— А чого ви власне переживаєте? – запитала Ярослава, — одним суперником менше.
— Ви що жартуєте чи знущаєтесь?! – буквально замайорів Шахнов.
— Ні те, ні інше, просто намагаюся дивитися на речі реалістично.

— Це неправильно! – рішуче заявив він.
— Чому ж?
— Тому, що хорошим був людиною Назаров або не дуже, але він був людиною.

Ярослава кивнула.
— А потім тепер я головний підозрюваний!
— Чому саме ви?
— Тому що третій кандидат мав всього 3% , — і трохи згодом додав, – він і не сподівався виграти. Вірніше навіть не збирався.

— Цікаво… Не збирався вигравати? Навіщо ж він висунув свою кандидатуру?
— Попросили його…
— Попросили?
— Типу того…
— Навіщо?
— Щоб була у виборця, як би альтернатива вибору, — зітхнув Шахнов.

— Як ім’я по батькові, прізвище третього кандидата?
— А ви хіба не знаєте? – недовірливо запитав Матвій Дмитрович.
— Поняття не маю.

— Ви що за виборами не слідкуєте?
Вона похитала головою.
— І голосувати не ходите?
— Тільки за президента.

— А, ну, так, по всьому світу явка на виборах падає, — Шахнов важко зітхнув і відповів, – Петро Сергійович Калінкін.
— І чим він займається?
— Розводить кроликів.
— Що він робить?!
— У сенсі, зайчиків, — Шахнов навіщо-то приставив до голови з обох сторін пальці у вигляді ріжок.
Мирослава догадалась, що це вуха.

Вона не втрималася й пирснула.
— Даремно смієтеся, — ображено промовив Шахнов.
— Він що пенсіонер? – запитала Волзька.
— Зараз так.
— А ким працював раніше?
— Ветеринаром.
— Потрібна професія, — промовила вона, і він не зрозумів, жартує Волзька чи ні. Але вона не жартувала.

— Значить, ви вважаєте, що Петро Сергійович Калінкін висунув свою кандидатуру в мери на прохання Назарова?
— Я не вважаю, що я знаю. Але просити міг не обов’язково сам Назаров, а його люди, ті, хто його підтримував.
— Приймемо до відома…

Продовження слідує…