Історія шоколаду

18


Головний компонент шоколаду – масло какао. Його отримують з какао-бобів, плодів шоколадного дерева.

Трохи історії

Батьківщина ласощі, улюбленого більшістю людей – Південна Америка. Першими какао-боби стали вживати індіанці майя і ацтеки. Вони обсмажували їх і мололи, а отриманий порошок змішували з водою. У цю суміш вони також додавали гіркий перець, і виходив гострий, гіркуватий напій з великим вмістом жиру (через какао-масла). Його називали «гірка вода» і пили холодним.

По-ацтекски «гірка вода» звучить як «чоколатль». Звідси і походить слово «шоколад».

На початку XVI століття напій з какао-бобів з’явився в Європі. А вже до XVII століття він перетворився з холодного та горького в солодкий і гарячий. Але в той час сировину для його приготування було дуже дорогим, тому його могли дозволити собі тільки дуже заможні люди.

Минув час, і європейці навчилися створювати твердий шоколад, в результаті чого рідкий шоколад майже зник з раціону.

А в середині XIX століття в Лондоні був проведений перший шоколад у плитках. Потім швейцарський кондитер Даніель Петер додав в нього сухе молоко і отримав молочний шоколад. Після цього його діловий партнер Анрі Нестле почав виробництво молочного шоколаду.

Як роблять шоколад

Самі по собі какао-боби не мають смаку і аромату, властивого шоколаду. У природному вигляді вони мають бліде забарвлення і терпкий смак. Щоб вони набули характерний шоколадний смак, вони спочатку проходять через ферментацію, потім їх висушують. Після цього їх обсмажують і перетворюють в крупку. А ту, в свою чергу, перемелюють, поки вона не перетвориться в рідку масу.

Потім її віджимають з допомогою преса, в результаті виходить какао-масло і тертий шоколад. Їх ретельно змішують між собою, додають цукрову пудру і далі застосовують для виробництва шоколаду. А що залишився макуха йде на приготування какао-порошку.

Треба сказати, що в шоколаді міститься речовина теобромін. Для людини воно безпечно, так як швидко виводиться з організму. А ось для багатьох тварин (кішок, собак, коней та ін) теобромін є сильною отрутою і може призвести до летального результату.

Різновиди шоколаду

Чорний шоколад виробляється тільки із какао тертого, масла какао, цукрової пудри. Він має гірким смаком. Втім, смак можна змінювати, варіюючи кількість цукру. Цей сорт шоколаду міцний і тане лише у роті.

Молочний шоколад виготовляють з тих же компонентів, але додають до нього сухе молоко. Молочний шоколад часто присмачують горіхами, переважно, фундуком або мигдалем. У нього світло-коричневий колір і він легко тане в роті.

Білий шоколад готують з масла какао, цукрової пудри, сухого молока і ваніліну. А ось какао-порошок туди вже не додають, тому готовий продукт має білий або кремовий колір. Цей сорт легко тане не тільки в роті, але і на повітрі, якщо температура середовища висока.

Пористий шоколад виробляють із застосуванням особливої технології. Шоколадну масу заливають у вакуумні котли, де під впливом вакууму в ній утворюються бульбашки. Такий шоколад буває темним, молочним і білим.

Шоколад корисний або шкідливий?

У XIX столітті шоколад вважався засобом для підйому сил і збільшення бадьорості. Його навіть продавали в аптеках. Та й зараз багато людей вважають його випробуваним засобом для підвищення настрою. А ось чому він має таку дію, поки не з’ясовано.

У Латинській Америці шоколад використовують для лікування бронхіту. Також там він вживається для захисту від укусів бджіл, скорпіонів. Вважається, що запах і смак шоколаду відвертають цих комах.

Шоколад стимулює роботу серця та поліпшує її. Але, разом з тим, до його складу входить багато жиру (олії какао) і цукру, тому при надмірному споживанні він може призвести до надлишкової ваги і навіть діабету.

У шоколаді містяться оксалати – солі та ефіри щавлевої кислоти. Ці речовини можуть викликати появу каменів у нирках. Тому людям з хворобами сечової системи не рекомендується зловживати шоколадом.

Зауважимо, що виробники шоколаду, намагаючись зменшити витрати, часом додають в шоколад і шоколадні цукерки транс-жири: пальмова і кокосова олія. А вони шкідливі для здоров’я.

Цікаві факти

Найбільша плитка шоколаду важила більше 4 тонн, і була занесена в Книгу рекордів Гіннеса.
Найдорожчий шоколад у світі називається Chocopologie by Knipschildt. Півкіло цього ласощі коштує понад 2 600 доларів.
Шоколад входив в щоденний раціон солдатів під час Другої світової війни. Але щоб вони його відразу не з’їдали, він проводився зі смаком вареного картоплі.
В Японії особливо популярні шоколадки Кат Кат. Справа в тому, що ця назва співзвучна з японським словом «китокацу», яке означає побажання перемоги. Тому перед важливою справою японці намагаються з’їсти шоколадку Кіт Кат.