Справи ковальські

20


Віра в те, що кінська підкова приносить щастя – одне з найпоширеніших забобонів. Втім, про чарівні властивості підков було відомо ще в давні часи, коли продавали їх не у сувенірних магазинах, як сьогодні, а кували в кузнях ковалі… І, звичайно, без магії тут не обходилося.

Підкова на щастя

Якщо хтось знаходив на дорозі підкову, її прибивали над дверима кінцями вгору. Пояснювалося це тим, що диявол, від якого, власне, і повинна була захищати підкова, ходить колами. Так що, дійшовши до кінця підкови, він розвернеться і поверне назад.

Звідки ж виник сам культ підкови? На Британських островах народилася легенда про Св. Дунстане. Останній, мовляв, працював ковалем, і як до нього з’явився сам нечистий з проханням підкувати копито. Дунстан для вигляду нібито погодився. Але насправді прикував «клієнта» до стіни, та так міцно, що той аж запросив пощади. Тоді святий пообіцяв звільнити його, якщо він поклянеться, що ніколи не увійде в хату, над дверима якого прибита підкова.

В підковах від «залізних» майстрів потребували і стельмахи, і власники возів. Ковалі займалися виготовленням шин для коліс, для чого поруч з кузнею влаштовувалося спеціальне пристосування — «натягач». Обувая колесо до возів, коваль розігрівав шину і одягав на колесо. Шина, остигаючи, стягала дерев’яні дуги на спицях, потім їх закріплювали заклепками.

Ковалі ніколи не сиділи без роботи. Виготовляли вони і найрізноманітніші побутові речі — замки, клямки, навіси, хрести…

Пошаною серед земляків користувалися майстри, які дивували односельців химерно зробленими залізними «мудришками». Чимало кузнєцов захоплювалося художньою ковкою. Так, у багатьох місцевостях Мещери цінувалися ковані скрині, прикрашені чудовими орнаментами.

В основному кожна кузня спеціалізувалася на виробах якогось одного виду. Це залежало від нахилів коваля і попиту з боку навколишніх мешканців. Так, у Васюковке Шатурского краю Підмосков’я кувалися підкови, обручі на бочках, насічки до жорен. А неподалік звідти розташованої Варюковке виготовлялися осі до млиновим колесам, жорнам, точильним камінню, щипці та кліщі.

Нерідко кузні розташовувалися поблизу гребель, де стояли водяні млини; вода і крутила млинові жорна, і роздмухувала ковальські хутра.

«Підкована» любов

Оскільки ковалі мали справу з вогнем і залізом – двома з основних природних стихій, вони вважались людьми, пов’язаними з потойбічними силами. Вважалося, що коваль може «викувати» щастя для закоханих або «скувати» для нареченого з нареченою «весілля міцну». Стародавні слов’яни нерідко зараховували кузнєцов до волхвів – по-слов’янськи — жерцям. Ковалі-волхви вважалися покровителями шлюбу і виконували важливу роль у весільних ритуалах. Наприклад, займалися выковыванием обручок, які в старовину для простих смертних виготовляли зазвичай не з золота, а з заліза або міді. Золоті кільця могла собі дозволити тільки еліта, що існувала у всі часи.

Під час святочних ворожінь співали подблюдные пісні про коваля, кующем весільний вінець. На ігрищах хлопці, переодягнені ковалями, «підковували дівок» – задирали їм ноги з допомогою кліщів, а також били молотком по паличці, приставленої до ступні, як по ковадлу. Звичайно, все понарошку. Потім звичай пішов, але залишилося простонародне вираз «підкувати дівку» — так іменували вступ з дівчиною у позашлюбний зв’язок, що в наших предків було рідкістю і, звичайно, не заохочувалося.

«Чаклунське» ремесло

Ще побутувала приказка: «Коваль кує, а жаба ногу підставляє». Згадаймо легендарного Лівшу з повісті Миколи Лєскова, якому вдалося підкувати блоху. Хоча в цьому творі немає натяків на якусь містику (хіба що сам факт підковування блохи), зрозуміло, що таке могло виявитися під силу лише тому, хто користувався потойбічної допомогою.

В російських народних казках таким помічником коваля є чорт. Завдяки чаклунським умінь коваль міг перекувати людині голос – зробити з грубого тонкий, перекувати старого в юнака, щипцями «притиснути» хвороба або «прищемити» біду, викувати талісман на щастя або амулет для захисту від злих сил… Нарешті, він володів владою над тим самим чортом, змушуючи його припинити свої злі справи.

Коваль свого щастя

Біля сільських кузень, як водилося, завжди крутилися люди. Приходили туди навіть без особливої справи, просто почесати язики. Недарма Олександр Твардовський у поемі «За даллю – даль» писав про сільську кузню, запам’яталася йому з дитинства:

На малій тій частці світла
Була вона для всіх навколо
Тодішнім клубом, і газетою,
І академією наук.
«Кузнець, коваль, выкуй мені щастя», — просила дівчина. «Чого Бог не дасть, того, мила, тобі коваль не викує», — зітхав подорожній. І тут з воза, колеса якого були вже одягнені в новенькі залізні шини, лунало: «Кожен свого щастя коваль!» Так і пішла по світу ця приказка.