То їжачок, то голчастим огірок…

21


Це однорічна рослина прибуло до Європи, і відповідно до нас з Північної Америки. У Росії особливо популярним воно було у 60-ті роки минулого століття.

Я добре пам’ятаю, як у дитинстві їм були обвиті кожен третій, а то і другий балкон, альтанки і просто кілочки на газонах біля під’їздів багатоповерхових будинків.

Діти між собою називали його зеленим їжачком.

А в народі – голчаста огірок, стріляє плющ, ежеплоднік, міхурник.
Його наукова назва ехиноцистіс походить від двох грецьких слів – «їжак» і «міхур». І дано воно рослині за колючі здуття на плодах.

Видова назва «зеленого їжачка» походить від латинського слова lobata – лопатевий, лопатевої, часточковий, з-за розсічених на широкі частки лопаті його листя.

Ехиноцистіс лопатевий, або Колючеплоднік лопатевий – Echinocystis lobata – однорічна трав’яниста цепляющееся рослина, по суті – ліана з сімейства Гарбузових.

Ехиноцистіс – єдиний вид роду.

У рослини мичкувата коренева система.
Соковиті, тонкі, опушені стебла досягають довжини від 5 до 10 і більше метрів. У вузлах утворюються наземні пагони.

Лазить рослина з допомогою скручених в тугі спіралі гіллястих вусиків.

Блідо-зелені тонкі листя округлої або овальної форми, складаються з декількох лопатей, найчастіше трьох, п’яти або семи і знаходяться на довгих черешках. На дотик листя шорстке.

Листя зазвичай так багато, що вони покривають суцільний зеленню від 5 до 8 квадратних метрів, то є кілька ліан повністю захищають лоджію або балкон влітку і від палючого сонця, і від пилу.

Зростає ліана дуже швидко. Що особливо радує, так як літо у нас досить короткий.

Дрібні, білувато-зелені або кремові квітки і жіночі і чоловічі розташовуються в пазухах листків. Жіночі розсідаються поодинці або парами, а чоловічі зібрані в ароматні кисті, виділяють запах меду.

Рослина відноситься до цінних медоносів. Тому деякі бджолярі натягують ліани по периметру пасіки на решітки і кілочки.

Зацвітає Ехиноцистіс в кінці червня – початку липня і цвіте до початку вересня. Особливо буйно в середній смузі рослина цвіте в серпні.

Плід – тиквіна яйцевидної форми до 6 см завдовжки, достигає у вересні-жовтні. Спочатку вона сизо-зелена, а по мірі дозрівання втрачає сизость і стає просто зеленої. Плоди цієї ліани називають «ежовыми плодами» через м’яких рідкісних шипів, які їх покривають.

Коли плід дозріває, на його верху відкривається своєрідна кришечка і з неї висипаються великі приплюснуті довгасто-овальні насіння, темно-коричневі або чорні.

Декоративний ехиноцистіс все літо. Але особливо оригінально ліана виглядає в період плодоношення, коли плоди-їжачки визирають з-за листя і вусів.

Якщо літо дощове або занадто рясний полив, то плід по мірі дозрівання накопичує багато рідини і під її тиском розривається, а насіння, як би вистрілюють, розлітаючись в різні сторони.

Батьківщина зеленого їжачка – Північна Америка.

Як припускають вчені, спочатку Ехиноцистіс потрапив в Середню Азію, а з неї і в Росію. В Європі і в Росії культивувати колючеплоднік лопатевий почали в 1863 році в декоративних цілях.

У вертикальному озелененні він використовується для оформлення огорож, парканів, трельяжів, арок, альтанок, веранд, балконів і лоджій. Деякі вкривають ліанами господарські споруди, а залишений без опори Ехиноцистіс сховає від чужих очей компостну купу.

У багатьох місцях Ехиноцистіс примудрився стати здичавілим рослиною. Він виростає в дачних селищах, біля житла, у чагарниках, біля річок.

Ехиноцистіс так обвиває кущ, що він перетворюється в зелений куля.

Колючеплоднік лопатевий холодостійка рослина, хоч і любить тепло. Але з-за того, що рослина любить вологу, в посушливі роки вона росте погано.

Якщо хочеться розвести цю рослину на своїй ділянці, то потрібно вибрати йому сонячне місце, де не буде прямих сонячних променів.

Ехиноцистіс не вимогливий до грунту, але краще всього підійде той ґрунт, що легко пропускає повітря і вологу. Не росте зелений їжачок на кислих ґрунтах.

Розмножується тільки насінням, яке висівають в травні-квітні на постійне місце. Насіння присипають землею, зануривши їх у грунт приблизно на 2 см. Відстань між ліанами повинно бути від 60 см до 1 метра.

У наступні роки Ехиноцистіс може розмножуватися самосівом. Але фахівці радять не вирощувати рослину на одному місці кілька років поспіль.

Обов’язково знадобиться опора. Потрібна прополка. Полив рідкісний. Тільки в посушливе літо рослині знадобиться додаткова волога, а так йому часто бракує дощів.

Але Ехиноцистіс зростаючий на балконі потрібно поливати в міру висихання ґрунту в ящику.

Багато любителі поливають рослину і на дачі, а так само підгодовують повним мінеральним добривом 1-2 рази в місяць.

Шкідники майже ніколи не нападають на Ехиноцистіс, і він хворіє дуже рідко.

Хімічний склад плодів вченими ще не достатньо вивчений, але відомо, що плоди Ехиноцистіс містять: вітаміни, ферменти, пектин, гіркоти, анальгетики, мінеральні солі калію, кальцію.

Ехиноцистіс має протимікробну, послаблюючу, сечогінну, протиглистову властивості

Аборигени Північної Америки з давнини використовували Ехиноцистіс в лікувальних цілях.

Під час цвітіння заготовляють стебла, розрізають на частини і сушать в тіні до тих пір, поки вони не почнуть не гнутися, а ламатися.

Чай з цієї рослини п’ють при головному болю.

У лікувальних цілях використовують і незрілі плоди. З них готують настої і відвари, які застосовують як сечогінний засіб при набряках, хворобах нирок, серця, при водянці, жовтяниці, вірусному гепатиті.

У народній медицині порошок з Ехиноцистіс застосовують як глистогінний засіб.

Але лікуватися самостійно цією рослиною не слід, передозування може викликати небажані ускладнення.

Тому лікування проводиться тільки під наглядом лікаря.

В молодому віці, коли зав’язі схожі на пухнастих їжачків, вони вважаються їстівними і за смаком нагадують огірок. Їх додають в будь-які овочеві салати нарівні з огірками та городніми травами.

Дозрілі насіння ехиноцистіс смажать, як гарбузове насіння і гризуть або додають у випічку.

Маги застосовували цю рослину при приготуванні любовного зілля.

Кажуть, що перебування влітку в обвитій Эхиноцистисом альтанці або терасі допоможе закоханим зберегти свої почуття неувядаемыми на все життя.