Вася-падишах

19


В минулому житті водій маршрутки Василь Задерейко був падишахом. На жаль, він про це не знав. Якби знав, напевно, міг би пояснити своє постійне невдоволення життям. Йому здавалося, що і живе він як-то не так, і займається не тим, чим повинен займатися. Тому і робота не приносить йому задоволення, а спілкування з людьми – напружує і дратує.

– Куди лізеш, дятел?! – як правило, кричав він у відкрите вікно на порушника правил. – Тобі що, повилазило?! Долбень! – і розмахував руками, ляскаючи по керму і показуючи ошелешеним винуватцям його гніву красномовні жести з пальців.

Проте сам Василь постійно тільки і робив, що порушував. То крайню праву займе, то поворот не включить, а то і зовсім нахабно червоний висунеться із загального ряду, ніби у нього свої окремі правила для маршруток.

Нервова обстановка панувала і всередині салону, немов туди, як на замовлення, потрапляли тільки пацієнти психлікарні і достроково звільнені рецидивісти. Гамір, штовханина, безперервні сварки. Як псування якась. Василь теж благородством себе не обтяжував. А навіщо? Ці бовдури все одно свої зупинки пропускають, за проїзд не передають і голосують там, де при великому бажанні, навіть за правилами маршруток, зупинятися не можна. Принаймні, він платив людству тією ж монетою, яку отримував від нього. А іноді і не платив, тобто здачу не поспішав повертати. А чо? Треба ж йому дотримати баланс, враховуючи тих, хто їхав зайцем.

Ось так, майже половину життя Василь витратив, не знаючи про те, що був коли-те падишахом, тоді, ймовірно з розумінням ставився до своїх негараздів. Принаймні знав би про витоки свого невдоволення життям. Адже падишахові, природно, не водійське продавлене сидіння просиджувати, а дивани під балдахінами з м’якими шовковими подушками і оксамитовими покривалами.

Хоча… Деякі падишахские звички перекочували-таки в його теперішнє життя. Приміром, його завжди тягнуло на створення гарему, тому що він любив жінок, рахат-лукум і халву. Кожну суботу навідувався в «Шехерезаду» випити пива і подивитися на стриптизерок. Застелив «торпеду» маршрутки килимком в східному стилі, влітку носив тюбетейку, поважав індійське кіно (адже теж східне щось) і разів двадцять дивився фільм «Три ідіота». Хіба це не знаки? Але вони нічого не пояснювали його непересічної особистості.

Ось в тому, що особистість була неабиякою, Василь не сумнівався. По-перше, він був красенем. Високий, чорнобровий, блакитноокий з густою русявою шевелюрою і мужнім торсом. По-друге, якщо хтось починав сумніватися в його непересічність, краще б він цього не робив. Ох і вдача була у цього Задерейко: повний збіг з прізвищем.

До речі, Василь не завжди був водієм маршрутки, коли він навчався у ветеринарному технікумі і навіть півроку працював у ветлікарні помічником лікаря. Брав собачі пологи, різав і колов хворих Бобиків і Мурок. Але життя кидає куди пропало, розпоряджається всім на свій розсуд. Почалося з армії, куди Василя забрали, не встиг він після закінчення технікуму випробувати себе в якості собачого лікаря. А там розмова коротка. Посадили за кермо, тому що права були, і став Задерейко возити командира, набувати водійські навички і звикати до дороги.

Дорога стала після дембеля його єдиною професією і покликанням. Тому, що гроші приносила, особливих роздумів не вимагала, так і гараж поряд з будинком. Хоча водійський стаж у нього не такий вже і великий, але для пересування коротким маршрутом виявився достатнім. Тринадцятий короткий, всього п’ять з половиною кілометрів.

Спочатку зрадів Василь. Нічого особливого, сідай за кермо і їдь. Але на короткому маршруті своя специфіка. За день двадцять разів туди-назад потыняешься – голова обертом. Кожен камінь, кожну ямку на дорозі вивчиш. Та що там ямку, кожну морду, що в тому мікрорайоні проживає в усіх зморшках і бородавках в пам’яті запечатлеешь. А за тиждень всі ті ямки і пики тобі так набриднуть, хоч вий. Але такий гад, що до всього звикає. Ось і Задерейко поступово звик. Навіть навчився абстрагуватися від настирливого ландшафту і знайомих до болю фізіономій.

Незважаючи на хронічне внутрішнє занепокоєння невизначеного походження, він намагався знайти розраду в сірій повсякденному житті, тому що навіть на короткому маршруті іноді траплялися несподівані сюрпризи. Особливо з розсіяними випадковими пасажирами, які на проспекті сядуть і заїдуть не туди, куди їм треба. Таких Задерейко нюхом чув. Спостерігав за ними в люстерко, розважався, а іноді навіть вигоду мав, так як ті бовдури примудрялися завжди щось залишити у випадковому транзитному для себе транспорті. Хто айфон, хто рюкзак, а одна тітка під Новий рік цілий пакет з продуктами посіяла. Василь, аж за вухами тріщало, на Різдво жер її ковбаски, свинячу рульку і тане в роті печінковий паштет. Чому тітка за всіма цими смакотами не повернулася, Василь не знав, але довго ще потім заглядав під крісла в надії на іншу процедуру, яка залишить йому щось смачненьке.

Такі випадкові придбання радували Василя, бо жив він, незважаючи на тягу до гарему, переважно матір’ю. Сім’єю не обзавівся, і постійної жінки не було. Випадкові метелики іноді залітали в його барліг, але ненадовго. Бо характер він не стримував і любив випити зайвого. Та й, чесно кажучи, не готовий був до сімейного впорядкованому щастя, бо не давав йому спокою той ледь усвідомлюваний внутрішній поклик, природу якого Василь не міг зрозуміти. Ось як тягне з середини. Куди – незрозуміло, навіщо – незрозуміло. Тягне вимотує, висмоктує всі соки. Не дає приймати життя і радіти їй такою, яка дана.

***
В той день всі, здається, було просякнуте тривогою. Почалося з ранкової перевірки транспорту. Виявилося, у Задерейко, який все відкладав техогляд, полетів ремінь насоса системи охолодження, і від перегріву двигун був на грані вибуху. Поки міняв ремінь, з’ясувалося, що і з карбюратором проблеми. Тому в гаражі довелося простирчати півдня. Коли ж Василь, нарешті, виповз на маршрут, небо затягло важкими темними хмарами і пішов сильний дощ. Навіть довелося включити фари, дощ стояв стіною. Через кілька хвилин все навколо вже потопало в каламутному сірому мороці.

– А ну, швидко все задраїли люки! – кинув він за спину притихлою, ніби застиглої публіці.

Ті кинулися закривати, заворушилися, намагаючись відсунутися від вікон і дверей, тут, як ні задраивай, все одно вода знайде щілинку.

А по вулицях вже мчала безперервна каламутна річка. Такої зливи Василь на своїй пам’яті ще не бачив. Спочатку він нервував, що не вписується в графік, не виконує план по грошах, потім почав нервувати з-за повної відсутності видимості. Але вже незабаром тривога набула зовсім іншого забарвлення. Люди в салоні, налякані стихією, як з розуму посходили. Хтось стукав у вікна з вимогою терміново відкрити і випустити його звідси, інші, навпаки, вимагали ні в якому разі не відкривати ні вікна, ні двері, щоб не потонути разом з будинками і деревами, які виднілися за вікнами крізь всколоченные дощової води річки. На щастя, Задерейко, двері не відкрив. Адже потонули всі разом! Він намагався виплисти.

Плив тихенько, як в субмарині, яка повільно просувається до Маріанської западини, а замість рибок і водоростей за вікнами-ілюмінаторами проносився міської сміття, зірвані з дерев листя і поламані гілки.

Пасажири, зачаровані незвичайним видовищем, принишкли. Навіть говорили пошепки, немов шум міг принести всім якийсь новий шкоди. В салоні стало темно, як увечері, та особи, спрямовані на екрани смартфонів, нагадували білі маски, які надягають на Хеллоуїн. Всі стирчали на «Синоптика» або шукали інформацію про стан доріг в місті. В салоні виникла загрозлива тривожна тиша.

– Як підводний човен, – сказав хтось.
– Жарти… – видихнув іншого.
– Мені погано, – в повній тиші скрикнула якась дівчина.

Всі мимоволі озирнулися на голос. В самому кутку, біля вікна сиділа молода вагітна жінка, яка відкинулася на спинку і обома руками схопилася за живіт.

– Який строк? Перші пологи? – діловито запитала голосом дільничного терапевта одна з пасажирок. Вона професійним оком окинула вагітну і додала. – Вам краще пересісти ближче до водія, тут дуже тісно.

– Мені ще рано, через два місяці, – розгублено промовила дівчина, не вміючи приховати свій переляканий збентежений погляд.

Про те, що це її перші пологи годі й питати. Великі карі очі, здавалося, збільшилися на пів-обличчя і просять про допомогу. Вона намагалася дістати з сумочки мобільний і набрати номер, але сутички, які посилювалися від хвилювання, дощу і загальної уваги, не давали їй це зробити. Дівчина важко дихала швидко і гарячково відштовхувала турботливі руки незнайомих людей, які намагалися допомогти їй вибратися з вузькою пастки між сидіннями.

Нарешті і до водія долетів божевільний шум переляканою натовпу.

– Жінка народжує! Выруливай вже з води!

До Василя кинулося кілька пасажирів, які вважали себе знавцями підводного водіння переповнених маршруток. Вони навперебій давали йому поради, що натискати, куди рулювати і як краще вибратися на сухе. Але сухого поруч не спостерігалося! Обстановка загострювалася зі швидкістю цунамі. Задерейко гарячково міркував, як врятуватися. Він ніколи не виступав в ролі спасителя, тому дещо гальмував.

Ймовірно, хвилювання пасажирів досягло апогею, тому що вони вже не стримуючись, кричали на різні голоси і він насилу розрізняв серед того шуму болісні крики жінки, яка, дійсно, народжувала. В його голові блискавкою майнула думка про терміни народження кошенят і собак, перед очима промайнули картинки пологів, які йому довелося приймати у ветлікарні. І він зрозумів, що час ще є, але зволікати не варто. «Куди ж рушити, у п’яту або в дев’яту лікарню? – мигцем подумав він і спробував зорієнтуватися. Вони були вже десь на під’їзді до проспекту, дорога під ухил. Їх несе з потоком і чинити опір практично неможливо. – Треба посунутися до будинків і заїхати хоч у під’їзд, але на якийсь горбок, щоб можна було вийти з маршрутки, – подумав Василь і, з силою викручуючи кермо, спробував розвернути машину. Вона лише трохи змінила напрям.

– Нічого, нічого, – вголос пробурмотів він. – Так ми поступово і до горбкові доберемося.

Він їхав навмання, намацуючи бордюри колесами і перетинаючи їх, щоб вибратися з потоку. Нарешті йому вдалося заїхати на ганок невеликого супермаркету біля дороги. Маршрутка нахилилася тому, передні колеса стояли на сухому, але їхати далі було нікуди, тільки всередину магазину. До речі, з його скляних вікон і дверей стирчали перелякані обличчя городян, які сховалися там від дощу, та так і залишилися в пастці. Випускати людей з маршрутки немає сенсу. Негода валить все навколо потужно і невблаганно. До того ж двері заблоковані поручнями сходи, а позаду зі зловісним шумом мчить потік води і бруду. «Ось потрапили», – скрушно подумав Задерейко.

А тим часом за його спиною відбувалися не на жарт серйозні події.

– Води вже відійшли, потрібно терміново в лікарню, – схвильовано звернулася до Василя та жінка, яку всі прийняли за лікаря. Вона і була лікарем, тільки не акушером, а окулістом. І пологи приймала лише теоретично на п’ятому курсі інституту.

– І куди? — розгублено розвів руками Василь. Він глянув у вікно. – Може, ущухне, скільки у нас часу?

– Немає вже ніякого часу, дитина може задихнутися, дівчині треба народжувати. І як це зупинити, якщо вже почалося? Тут ніяких умов. У нас навіть води немає.

– Води як раз до чорта, – сердито сказав хтось із пасажирів, який чув їх тиху розмову.

– Чому це? Є! – Василь витяг з-за водійського сидіння два великих балона з водою. – На окружній набираю, чудова вода! Навіть мило є, – він поклав на «торпеду», покриту східним килимком, мильницю і досить чистий рушник.

Жінка уважно подивилася на Задерейко, ніби зважуючи, чи зможе він їй допомогти. Вона виглядала вже не такою впевненою, як спочатку. Звичайно, їй були відомі засоби і прийоми, але вона ніколи не брала пологів, тим більше в маршрутці.

– Гей, чи є у кого простирадло або щось на зразок того? Ножиці? – закричав Василь на весь салон. Так голосно, що породілля заверещала від жаху.

– Я не буду тут народжувати! А!! — Вона схопилася за живіт сподіваючись затримати дитини, якому не терпілося подивитися на цей трагікомічний божий світ.

– Куди ти дінешся, – тихо сказав Василь і додав уже голосніше. – Всім стороннім відійти подалі, матусю кладіть на «торпеду» ближче до світла, ось сюди, на килимок. Завісьте чимось лобове скло! А ви чого вилупилися?! – гаркнув він тим, в магазині. – Все буде добре, сонечко! Природа все зробить за нас, – якимось зовсім іншим м’яким голосом закінчив Задерейко.

В ньому прокинувся лідер, людина, ветеринар. Рятувальник, зрештою, впевнений у собі і в тому, що природа завжди рятує життя, якщо вона вирішує продовжуватися. І та жінка лікар, яка нещодавно втратила дар мови і ніби заснула, раптом прокинулася і, засукавши рукава, почала готуватися до пологів. У салоні знайшли і простирадло, і ножиці, навіть скальпель. Знайшлися і медики, хоча і студенти, але вже четвертого курсу. Так і кожному пасажиру знайшлося справу. Хто породіллю втішав, хто дихав нею в одному ритмі. Інші знайшли онлайн посібник з акушерства та консультували Задерейко і Марію Петрівну (так звали лікаря) за екстремальних пологів. Тобто, коли негода вщухла ніхто навіть і не помітив, тому що саме в цей момент в салоні тринадцятого короткого маршруту народилася дівчинка. Вона заплакала, була дбайливо закутана в простирадло і чийсь теплий светр і передана на руки щасливою вимученою мами, яка не знала плакати їй чи сміятися.

– Ну як, ім’я вже придумала? — запитав Василь, витираючи з чола піт. Він ледве стояв на ногах, ніби сам народжував цієї дитини.

– Роксолана, чоловік хоче так назвати, – сказала дівчина.
– Чудове ім’я!
– Як у султани Хюррем, дружини Сулеймана Першого, – зауважив хтось із любителів серіалів.

У цей момент у Василя в голові ніби щось клацнуло і встало на місце. Те занепокоєння, яке мучило його так довго, урвався мильною бульбашкою, і все стало раптом так ясно в цій безладній, але такої класної життя. Він раптом згадав, що у нього теж була дівчина на ім’я Роксолана, яка чекала його з армії, а він, ідіот, її кинув, захоплений змахами крил примарних нічних метеликів. Так ось що так турбувало…

З тих пір Василя Задерейко як підмінили. Ніби лампочка в голові загорілася Він розшукав свою Роксолану, яка, виявилося, не забула його і весь час чекала. Буває ж таке…

– Ну, ти, Вася, тепер як падишах, навіть своя Роксолана у тебе є! – говорили в гаражі, заздрячи пригоди, що сталася з Задерейко і тим дивним наслідків, які воно для нього мало.

Ось воно! Ось чому його до всього східного тягнуло! Тепер, дійсно, повний рахат-лукум, так як відчуває себе Василь реально падишахом, у якого є своя Роксолана і скоро народиться син. Не султан Сулейман, звичайно ж, але Мирослав Васильович Задерейко. Теж непогано!