Дивовижний майстер Іван Кулібін

18


Його ім’я давно стало прозивним для майстрів-самоучок.

Народився Іван Петрович Кулібін 21 квітня 1735 року в Нижньому Новгороді в сім’ї купця-старообрядника.

Хлопчик з раннього дитинства тягнувся до знань, але вчитися в гімназії йому не довелося.

Грамоті і рахунку його навчив дячок, а механіку Ваня вивчав пізніше самостійно за книгами, в тому числі і за працям Михайла Ломоносова.

Батько, звичайно, сподівався, що син піде по його стопах і стане купцем. Для цього юнака навчали торгівлі борошном.

Але він навчився слюсарній, токарній і годинникової справи і відкрив годинникову майстерню.

Кулібін в 17 років почав робити своїми руками всілякі речі, починаючи з найпростіших і закінчуючи більш складними. Наприклад, він сам зробив токарний верстат та інші інструменти, мідні годинник з зозулею та інше.

Його роботи зацікавили одного батька Івана, теж купця-старообрядника Костроміна, і він дав Кулібіна гроші на виготовлення незвичайних годин для піднесення їх в подарунок імператриці Катерині II. Одночасно з створенням годин Кулібін сконструював електричну машину і мікроскоп.

А 1 квітня 1769 року відбулася довгоочікувана подія – Кулібін і Костромін постали перед імператрицею і вручили їй годинник. Годинник і справді були не прості. Вони мали форму яйця. У них щогодини відчинялися дверцята і маленькі фігурки із золота і срібла під музику розігрували театральне дійство.

Годинник настільки сподобалися Катерині II, що вона призначила їх винахідника завідувачем механічними майстернями Петербурзької академії наук. І тут треба зауважити, що Кулібін не кинувся стрімголов приймати посаду, а з почуттям власної гідності висунув умову, згідно з яким він може звільнитися за власним бажанням. На щастя Кулібін завідував майстернями більше 17 років, починаючи з 1769 року.

Він сам керував виробництвом верстатів, інструментів, створенням астрономічних, фізичних і навігаційних приладів.

Працюючи в цих майстернях, Кулібін був не тільки керівником, але і механіком, він сконструював так звані планетні кишенькові годинники, які, крім стандартного показу часу – годин, хвилин і секунд, показували ще місяці, дні тижня, пори року і навіть фази Місяця.

Створив він так само мініатюрні годинник у персні і спроектував баштовий годинник.

Кулібіним були розроблені нові способи шліфування скла для виготовлення оптичних приладів – мікроскопів, телескопів та інших.

Їм був придуманий прожектор, який застосовували для освітлення маяків, судів та майстерень. А так само механічний екіпаж з педальним приводом, ліфт, річкове судно з вододействующим двигуном, яке могло пересуватися проти течії, машину для видобутку солі і багато іншого.

Ось тільки протези – «механічні ноги», винайдені Кулібіним були використані не вдома, а у Франції після війни 1812 року одним із французьких підприємців

В 1773-1775 роках разом з оптиком Бєляєвим Кулібін сконструював перший ахроматичний мікроскоп.

Великим механіком був так само спроектував дерев’яний одноарочный міст через Неву з довжиною прольоту 298 метрів. Модель моста в 1/10 натуральної величини була випробувана спеціальною комісією, але, на жаль, міст так і не був побудований. Хоча проект цього мосту високо оцінили Л. Ейлера, Д. Бернуллі та інші.

Потім було збудоване ще два дерев’яних моста, але і ці проекти не були втілені в життя. Кулібін пропонував так само кілька варіантів металевого моста, але їх все не затвердив уряд.

Незважаючи на те, що Кулібін жив у столиці, він зберіг вірність старообрядницьких традицій. Наприклад, коли Катерина II запропонувала йому огрядну бороду збрити в обмін на отримання дворянства, Кулібін відмовився, віддавши перевагу бороді і своєму купецького звання.

У побуті він був досить консервативним людиною. Він ніколи не пив, не курив, не грав у карти. Любив книги, складав вірші. Охоче відвідував звані вечори, на яких вражав дотепністю і славився своїми жартами.

Так як Кулібін не визнавав розшитих мундирів західного штибу, на балах він з’являвся в длиннополом каптані і високих чоботях.

Незважаючи на ці, здавалося б, дивацтва з погляду світських людей, Кулібіна любили за його добродушність, балакучість і вміння тримати себе з гідністю.

Кажуть, що у Кулібіна був один єдиний ворог. Але зате який! Директор Петербурзької Академії наук та Президент Російської Академії княгиня Катерина Романівна Дашкова, чимало зробила для «збільшення наук» в Росії!

Незрозуміло за що вона злюбила Кулібіна. Але відомий історичний факт – княгиня відмовила йому в надбавці платні, коли сімейство винахідника збільшилася до сімох дітей. Коли ж цю надбавку для Кулібіна виклопотав у імператриці Державін через голову Дашкової, княгиня прийшла в таку лють, що влаштувала поетові грандіозний скандал. Кажуть, що прозвучало навіть «пребагато грубощів, навіть щодо імператриці…».

Життя Кулібіна вмістила в себе безліч подій. Він народився в часи Єлизавети, зрілою людиною жив при Катерині II, пережив недовге царювання Павла і при Олександрі I бачив навала Наполеона на Москву.

У 1792 році Кулібін був обраний членом Вільного економічного товариства.

Особисте життя у Кулібіна теж була насиченою.
Він був тричі одружений. При цьому в третій шлюб він вступив у віці 70 років. І молода дружина народила йому трьох дочок.

Всього ж у Кулібіна було 12 дітей різного віку та статі.

Але найбільше вражає те, що, будучи великим винахідником, Кулібін залишався практично жебраком.

Царські милості і дружба з видатними вченими свого часу не позбавили його від заздрості і зневаги нижегородських сусідів.

Звільнений у 1801 році від завідування майстернями, Кулібін повернувся в Нижній Новгород і повністю присвятив себе винахідництва. Основним проектом цього часу було проектування їм суден з машинним двигуном. І йому вдалося розробити спосіб руху суден вгору за течією річок.

Але і це винахід Кулібіна не було використано, хоча випробування довели придатність і економічність таких судів. Особливо прикро, що побудоване судно через якийсь час було продано на злам. Не втілилося в життя та застосування парової машини для руху вантажних суден.

Ще однією пристрасної ідеєю Кулібіна був винахід вічного двигуна. Двигун учений так і не винайшов, а кошти на його розробку йшли з і без того худого сімейного бюджету.

Останні роки родина Кулібіних жила настільки бідно, що в день його смерті в будинку не було ні копійки.

Помер Кулібін в Нижньому Новгороді, 11 серпня 1818 року на 83 році життя. Для того щоб поховати чоловіка, вдові довелося продати єдині залишилися в будинку настінні годинники.

Незважаючи на величезну спадщину у вигляді креслень і величезної кількості винаходів, популярність прийшла до Кулібіна, коли його вже не було в живих, а саме після виходу в 1819 році книги П. Свиньина «Життя російського механіка Кулібіна і його винаходу».

Надалі ім’ям Кулібіна були названі вулиці в багатьох містах Росії.

Але як хотілося б, щоб батьківщина, уряд і всі ми, тобто народ цінували своїх геніїв за життя і не тільки пишалися ними, але й поважали б їх і допомагали б їм у їхньому нелегкому житті.