Лінивці: шлях довжиною в мільйони років

10


На частку мало кого з тварин випало стільки насмішок за його зовнішнього вигляду, звичок та способу життя. Сама назва «лінивець» стало в якомусь сенсі прозивним, ми з легкістю називаємо так не дуже діяльних Homo Sapiens. І в той же час ці абсолютно нешкідливі звірі мають багатомільйонну історію, у ході якої вони пристосувалися жити саме так, а не інакше.

Ці величезні підземні тунелі, довжиною більше сотні метрів, зовсім не вироблення в шахті, системи печер або потаємні ходи. Це і не оборонні або культові споруди стародавніх індіанців Південної Америки – як не складно собі уявити, це нори, вириті гігантськими предками сучасних лінивців.

Лінивці: шлях довжиною в мільйони років
© geektimes.ru

Вперше викопні останки цих тварин були виявлені вченими понад 100 років тому спочатку у Південній, а потім і на півдні Північної Америки. Найбільшими з давніх лінивців, виникли близько 35 млн. років тому, в олігоцені, були мегатерії. За розмірами мегатерия цілком можна було порівняти з сучасними слонами: вага тварини досягав 4-х тонн, довжина від голови до хвоста становила 6 м. Відмітними особливостями цих тварин були потужний хвіст, який використовувався ними як додаткова опора, довгий чіпкий мову і величезні, довжиною до 17 см, кігті. Незважаючи на значні розміри і досить страхітливий зовнішній вигляд, мегатерії були строгими вегетаріанцями і харчувалися виключно рослинною їжею, в основному молодими пагонами і листям. Приблизно так, згідно з реконструкції, вони могли виглядати:

Лінивці: шлях довжиною в мільйони років
© goodnewsanimal.ru

Стародавні лінивці жили невеликими групами, в якості укриття використовували підземні нори. Для відправлення природних потреб і в пошуках їжі вони виходили на поверхню землі, в процесі поїдання їжі ставали на задні лапи і спиралися при цьому ще й на хвіст.

Дещо менше мегатериев були милодоны. Довжина цих тварин була близько 3-х метрів, вони, як і мегатерії, на відміну від сучасних лінивців, вели наземно-підземний спосіб життя і мешкали в межах лісових і лісостепових територій.

Лінивці: шлях довжиною в мільйони років
© geektimes.ru

Люди з’явилися у Новому Світі приблизно 10-30 тис. років тому, останні зникли гігантські лінивці на материковій частині близько 10 тис. років тому, на островах вони зустрічалися ще 5-6 тис. років тому. Шляхи людини і тварин неминуче перетиналися – вчені припускають, що однією з причин загибелі цих тварин, крім зміни клімату, стали люди. Незважаючи на повільність і легкість полювання на лінивців, вони могли бути смертельно небезпечні з-за своїх розмірів і потужних кігтів, до того ж виключно товста і міцна шкіра погано протыкалась списом. Вчені вважають, що стародавні предки індіанців зганяли лінивців у своєрідні «загони» в межах обмеженої території, де і вбивали їх по мірі необхідності – тобто, лінивці були чимось на кшталт «худоби».

У 2005 році Гонсалес Аристо, власник великої ділянки землі в Бразилії, виявив на своїй території систему величезних підземних тунелів висотою до 3-х метрів. Спочатку спантеличений землевласник спробував дослідити свою знахідку самостійно, проте ледь не заблукав під землею і був змушений звернутися до фахівців. У наступні роки було виявлено значну кількість таких підземних ходів, більше всього їх у Південній Бразилії. У 2010 році вчені остаточно встановили: підземні нори були вириті копалинами стародавніми лінивцями – про це незаперечно свідчили сліди кігтів на стінах, що не могло залишити жодна інша тварина.

Серед сучасних лінивців насамперед виділяють двухпалых

Лінивці: шлях довжиною в мільйони років
© nevsedoma.com

і трипалих.

Лінивці: шлях довжиною в мільйони років
© terramia.ru

Ці тварини відносяться до загону Неполнозубых, їх найближчі родичі – мурахоїдів і броненосці. Незважаючи на деяку примітивність лінивців, їх будова внутрішніх органів та обмін речовин дивні і повністю пристосовані до життя на деревах. Печінка у лінивців зміщена до спини, селезінка розташована не ліворуч, а праворуч, трахея має безліч вигинів. На висоті 30-40 м лінивці поїдають їжу, спаровуються, народжують дитинчат

Лінивці: шлях довжиною в мільйони років
© terramia.ru

і навіть вмирають, часто залишаючись через «мертвої хватки» і після смерті в «підвішеному» стані.

Єдине, чого лінивці ніколи не роблять на дереві – це не справляють нужду. Завдяки величезним шлунку і кишечнику, сечового міхура, який в розтягнутому стані підпирає діафрагму, рослинної, трудноперевариваемой їжі і сповільненого обміну речовин, вони роблять це раз на тиждень. Для спорожнення кишечника і сечового міхура лінивець спускається на землю (що для нього справжній подвиг!), вириває ямку і потім закопує її вміст, подібно до кішок.

Лінивець може прожити на одному і тому ж дереві все життя. Іноді, втім, вони в силу різних причин перебираються на сусідні дерева, проте на землі лінивець абсолютно безпорадний і беззахисний, він може тільки повзти, розпластавшись на череві і підтягуючись, вчепившись передніми лапами з кігтями. Дивно, але це тварина, провідне виключно деревний спосіб життя, досить непогано плаває. і під час повеней, не рідкісних в тропіках Південної Америки, легко вплав може досягти сусідніх дерев.

Лінивці: шлях довжиною в мільйони років
© infoniac.ru

Завдяки підвищеній вологості середовища проживання і малорухомому способі життя, в шерсті лінивців часто розмножуються мікроскопічні зелені водорості, що додатково допомагає лінивцеві маскуватися серед листя:

Лінивці: шлях довжиною в мільйони років
© terramia.ru

Сучасні лінивці мешкають в екваторіальних і тропічних лісах Південної Америки. У них поганий зір і поганий слух, проте відмінно розвинений нюх. Голова у лінивця може повертатися на 270*, як у сови. Пальці лап у них зрощені по всій довжині і у вигнутому вигляді разом з кігтями утворюють своєрідний «гак», яким тварина і чіпляється за гілки. По гілках лінивець пересувається в підвішеному вниз головою стані. Тіло лінивця покрите довгою кошлатою шерстю, в якій майже не помітний укорочений хвіст. Розмірами сучасні лінивці, звичайно, не порівняти зі своїми доісторичними родичами: вага у різних видів 4-6 кг, довжина тіла 50-60 див.

З-за сповільненого обміну речовин температура тіла у лінивця лише 30-33 С і може знижуватися навіть до 24 С! Це єдине теплокровне тварина, що живе в тропіках і має настільки низьку температуру тіла. Більшу частину дня лінивці проводять в сонному стані.

Трипалі лінивці харчуються переважно вдень, двухпалые – вночі. Єдина їжа лінивця в природі – листя, квіти і плоди дерева церкопии (Cercopia lyratiloba),

Лінивці: шлях довжиною в мільйони років
© nevsedoma.com

що робить вкрай складним утримання дорослих особин в неволі. Втім, дитинчат лінивців, вирощених людиною, цілком можливо і привчити до іншої, різноманітної рослинної їжі.

Лінивці: шлях довжиною в мільйони років
© terramia.ru

Зуби у лінивців, як у гризунів, які ростуть протягом усього життя. В неволі лінивці живуть близько 20 років, в природі гинуть швидше.

Основні вороги лінивців – ягуари і пуми. Саме із-за них лінивці селяться на великій висоті, де гілки у дерев тонкі і ці хижаки не можуть пересуватися по них. Небезпека для лінивців представляють також хижі птахи-гарпії, в воді на них полюють крокодили.

Лінивці ведуть одиночний спосіб життя, однак цілком терпимо переносять сусідство з побратимами на одному дереві. Лінивці абсолютно не проявляють агресії до людини, легко знаходять спільну мову з дітьми

Лінивці: шлях довжиною в мільйони років
© blog.zootovary

і домашніми тваринами.

Лінивці: шлях довжиною в мільйони років
© avivas.ru

Вирощені людиною дитинчата чудово запам’ятовують своїх «батьків» і радісно «поспішають» до них в обійми. Добродушний характер лінивців зробив їх популярними героями мультфільмів, наприклад, лінивець Сід в «Льодовиковому періоді»:

Лінивці: шлях довжиною в мільйони років

Двухпалые лінивці можуть злучатися круглий рік, шлюбний період у трипалих припадає на березень-квітень. Самки і самці знаходять один одного завдяки своєрідним криків. Вагітність у різних видів триває від 6 місяців до року, на світ народжується тільки одне дитинча.

Лінивці: шлях довжиною в мільйони років
© yaplakal.com

Перші два місяці життя малюк харчується материнським молоком, потім починає пробувати і листя. У віці 9 місяців молодий лінивець стає цілком самостійним.

Містити лінивця в якості домашньої тварини не дуже цікаво і досить складно із-за характеру, харчування і способу життя цих тварин. Однак, на жаль, історія повторюється, і людина знову стає причиною загибелі вже сучасних лінивців. Вирубування лісів, з-за чого тварини змушені перебиратися на нове місце проживання, стреси під час вимушеного перебування на землі вбивають лінивців, гинуть вони і під колесами машин. На жаль, лінивці плутають стовпи ліній електропередач з деревами і гинуть від удару струмом. Саме тому в Коста-Ріці був організований спеціальний Інститут допомоги лінивцям, під який держава виділила 300 акрів землі. Сюди звозять всіх дитинчат лінивців, які залишилися без матері, вигодовують їх

Лінивці: шлях довжиною в мільйони років
© privet.ru

і допомагають у подальшому адаптуватися до життя в дикій природі. Дорослим особинам, які з якихось причин не можуть повернутися у природне середовище проживання, інститут надає притулок.

Одна із засновниць Інституту допомоги лінивцям, Сем Трулл, займається цими дивовижними тваринами з 2013 року:

Лінивці: шлях довжиною в мільйони років
Sam Trull і один з її вихованців
© mur.tv

Вона, як і інші співробітники, що займається вивченням лінивців, їх виходжуванням і навіть написала книгу, присвячену цим тваринам.

Дуже хочеться вірити, що цього разу лінивців вдасться зберегти і вони, подібно своїм предкам, не зникнуть з лиця Землі!