30 червня – день астероїда

13


В цей день понад 100 років тому на землю впав Тунгуський метеорит: саме час згадати цікаві історії, пов’язані з падінням цих загадкових небесних тел.

Незважаючи на те, що версій тунгуського феномена на сьогоднішній день існують десятки, головною з них все ж залишається одна – це падіння метеорита. Тому сьогодні ми згадаємо найцікавіші історії і факти, пов’язані з падіннями небесних тел.

Найкращі

Найбільшим і за сумісництвом найдавнішим небесним тілом, що впало на Землю, визнаний метеорит Гоба. Його знайшов у Намібії один фермер у 1920 році. Метеорит в своєму первісному стані важив більше 60 тонн. Однак внаслідок природних факторів і людського вандалізму він зменшився на 6000 кілограм. За даними досліджень, Гоба завітав до нас ще 80 тисяч років тому.

Найбільший кратер, залишений метеоритом, знаходиться в ПАР. Його діаметр близько 300 кілометрів, що складає 6% від усієї території країни. Сьогодні в кратері розташовуються кілька міст і озеро.

Найдорожчий метеорит був виявлений в Лівії в 1998 році. Він отримав назву «Дар аль Гані 1058». «Дар аль Гані» пішов з молотка за 330 тисяч доларів.

Власником найбільшої колекції метеоритів є Гірський музей в Санкт-Петербурзі, де зберігається понад 300 експонатів. А найбільша приватна колекція належить американцеві Роберту Хаагу. Він зібрав близько 2 тонн різних за формою та вагою метеоритів.

Двоє на всій планеті

Енн Ходжези з Алабами є одним з двох людей, відомих науці, на яких впав метеорит. За підрахунками вчених, у середньому подібне може відбутися тільки один раз за 180 років. У 1954 році небесне тіло пробило дах будинку Енн і влучило прямо на господиню. Благо, метеорит не впав Ходжези на голову. Вона відбулася лише забоями плеча і стегна.

А в 1984 році невеликий уламок метеорита зачепив хлопчика з Уганди. На шляху небесного тіла встало дерево, крона якого значно уповільнила швидкість падіння метеорита. Дитина не постраждала.

Залізна людина

У 1938 році німецька експедиція під керівництвом нациста Ернста Шефера виявила скульптуру буддійського бога, названу «Залізна людина». При ретельному вивченні статуї з’ясувалося, що воно виконано з метеориту, який впав на Землю більше 15 тисяч років тому. Походження самої статуї віднесли до ХІІ століття. «Залізна людина» був проданий у 2009 році на одному з аукціонів. Однак іменитий німецький вчений Ахім Байєр стверджує, що історія про експедиції Шефера – не більше, ніж вигадка. А сама скульптура – майстерна підробка. Про це говорить і образ «Залізної людини». Справа в тому, що бог взутий у європейського вигляду черевики, а не чоботи, і одягнений в штани, що абсолютно не відповідає буддійським одяганню того часу. До того ж на обличчі людини явно проглядається борода, якій ніколи не було у священних фігур Тибету або Монголії.

Доставка на будинок

Американський астролог-любитель з прізвища Гавторн з юних років захоплювався спостереженням за небесними тілами, і зокрема за метеоритами. Для цієї мети він навіть побудував неподалік від свого будинку маленьку обсерваторію. Одного разу під час вечері він почув жахливий гуркіт. Вибігши на вулицю, він виявив свою міні-обсерваторію в напівзруйнованому стані. Коли Гавторн зайшов всередину неї, він знайшов там два метеорита, кожен з яких важив більше кілограма.

240 тисяч за одну ніч

Саме стільки небесних тіл впало на Землю вночі 13 листопада 1833 року. Метеоритний дощ тривав більше 10 годин. В цей час поруч із нашою планетою проходив метеоритний потік, який сьогодні називають потоком Леоніди. Подібне явище можна спостерігати і в наші дні. Зазвичай, це відбувається на початку листопада. Але, звичайно, не в таких масштабах, як у далекому 1833-м.

Порятунку немає

Щорічно на нашу планету падають більше 500 метеоритів та інших небесних тел. У небезпечній близькості від Землі регулярно пролітають безліч метеоритних потоків. Кожне зіткнення з ними може стати для нас останнім. Запобігти падіння метеорита неможливо. Глава NASA Чарльз Болден на запитання одного журналіста «Що робити, якщо ми дізнаємося про те, що через кілька днів на Землю впаде метеорит?» відповів: «Тільки одне – молитися!» Хоча для того, щоб знищити все живе на Землі, знадобиться метеорит діаметром більше 10 кілометрів. А подібні тіла все ж є рідкістю.

Найближчим часом

Скоро нас знову чекає зустріч з небесним тілом. 12 жовтня 2017 року об’єкт під назвою WF9 пролетить в небезпечній близькості від Землі. Діаметр астероїда, за спостереженнями вчених, близько 40 кілометрів. Швидше за все, першими його побачать жителі Англії.

Що ж станеться, якщо WF9 все ж зіткнеться з нашою планетою? Насамперед руйнується озоновий шар, що в свою чергу призведе до зміни клімату, а потім і до загибелі всього живого. Цунамі і землетрусу нам гарантовані. Проте імовірність такого розвитку подій все ж мізерно мала. Так як шанс того, що астероїд впаде на Землю, становить 1 до мільйону.