Від мрії до реальності

15


Він все життя мріяв здійснити навколосвітню подорож. Навіть придбав для цього справжню шхуну «Сен-Мішель» і став капітаном з усіма належними атрибутами: судновим журналом і прапором. Але йому так і не судилося відправитися на цій шхуні в далеке плавання навколо Землі. Сорок років він подорожував по світу в своїх романах, літав по небу, опускався під землю і під воду, проникаючи в таємниці майбутнього і сьогодення. Жюль Верн написав більше ста творів про подорожі, був відомий і любимо за життя у всьому світі. Але помер на самоті, хворим і почасти який розчарувався в науці людиною.

«На жаль, я вже не можу бути капітаном, я не зможу здійснити навколосвітню подорож. Прапор і судновий журнал – ось і все, що залишилося від мрії, яка вела мене по життю», – надиктует Жюль Верн перед смертю. Він хворий на діабет і осліп. Але бачить іншим зором і відчуває, що настав двадцяте століття несе людству безліч дивовижних відкриттів і безліч небезпек. Письменник наче передчував майбутні катастрофи, останні його романи («Флаг родины», «Володар світу») пройняті страхом та занепокоєнням про долю планети, Верн боявся, що люди будуть використовувати науку в злочинних цілях.

І все ж він був неймовірно світлим письменником, мрійником і мандрівником, його так і не виконані мрія подарувала світові великого фантаста. Якби не вона, може бути, ми ніколи б не дізналися про те, що перебувати в центрі землі і 20 льє під водою, не побували б у найвіддаленіших і неймовірних місцях планети. Це неправда, що Жюль Верн так і не здійснив свого кругосвітньої подорожі. Він багато разів здійснював його подумки, разом з героями своїх книг.

Шанувальники письменника скрупульозно підрахували, скільки науково-технічних відкритий він передбачив, і з’ясувалося, що з 108 його фантастичних припущень, вже виповнилося, тобто втілилося в життя 64. А 34 – принципово нездійсненні. І тільки 10 не підтвердилося. Багато вчених ХХ століття вважають Жюль Верна своїм співавтором, можливо, і сучасні вчені скажуть про це коли-небудь, вражені дивовижною прозорливості генія кінця ХІХ століття. Літаки, вертольоти, відеозв’язок і телебачення, космічні кораблі і підводні човни, далекобійна артилерія і міжпланетні подорожі – все це колись було придумано або передбачене Жюль Верном і стало звичним фоном нашого життя.

Жюль Верн народився в сім’ї відомого французького юриста, який мріяв про те, щоб син пішов по його стопах. Але хлопчик з дитинства мріяв про мандри, малював карти, бродив вздовж берега і задивлявся на кораблі, які вирушають у далекі подорожі. Вже в п’ять років маленький Жюль хотів мати свій корабель, щоб борознити простори морів та океанів. А в 11 – вирішив цю мрію здійснити. Він тікає з дому, влаштовується юнгою на шхуну «Коралі», пробирається в трюм відправляється в плавання корабля і з завмиранням серця чекає відправлення. Батько з матір’ю схаменулися, вже в морі на шлюпці батько наздоганяє корабель і наставляє сина додому, змушуючи її займатися тим, що йому не по душі.

Слідуючи батьківським повчанням, Жюль поступає на юридичний факультет в Парижі. Але який з нього юрист. Його цікавить зовсім інше. Жюль відмовляється повернутися в Нант. Робота в адвокатській конторі батька його не приваблює. Він пише вірші, захоплюється театром, цікавиться географією та подорожами. Потрібно було мати певну сміливість, щоб написати про це батькові, ризикуючи опинитися без його матеріальної допомоги.

«Доля прикувала мене до Парижу, – пише він батькові. – Згодом я зможу стати добрим літератором, але ніколи не стану більше, ніж поганий адвокат. Я вирішив стати письменником». Але, виявилося, одного рішення мало, потрібно ще стати цим письменником. І хлопець старанно гострить перо. Жюлю, можна сказати, пощастило, один з його студентських товаришів познайомив його зі своїм родичем, відомим всьому Парижу Олександром Дюма старшим. Дюма запропонував молодій людині, хотів про кар’єру літератора написати п’єсу для театру. І хоча це було не зовсім те, чого хотів Жюль Верн, він з ентузіазмом взявся за роботу. П’єса сподобалася Дюма, і він поставив її у своєму театрі. Підбадьорений підтримкою відомого письменника, Верн став писати п’єси, їх навіть ставили на сцені, і він отримував за це невеликі гонорари.

І все-таки це не могло бути основним джерелом доходу. Поки Жюль Верн не пощастило ще раз. Він часто публікує в наукових журналах замітки на наукові теми. Його охоплює почуття захвату, коли він занурюється в наукові сфери. Особливо захоплює географія. Коли він писав на ці теми, то фантазія його розігрувалася до неймовірних меж. Одна з таких заміток одного разу випадково перетворилася на роман, який Жюль Верн з трепетом першовідкривача приніс Олександру Дюма. Старий був у захваті. Він сказав, що це саме те, що потрібно писати Жюлю, і що його чекає велике майбутнє. А для початку вирішив познайомити його з відомим паризьким видавцем П’єр-Жюлем Етцелем. Так у виданні «Журнал для навчання і відпочинку» у 1963 році з’явився перший роман Жюля Верна «П’ять тижнів на повітряній кулі», тоді він називався трохи інакше: «Повітряна подорож через Африку. Складене за записками доктора Фергюссона Юлієм Верн».

В цей час двадцятивосьмирічний Жюль одружився на симпатичною і привабливою вдовиця з двома дітьми Онорине де Віана. Він удочерив двох дівчаток Онорины. У сімейної пари пізніше з’явився єдиний загальний дитина – син Мішель. Як батько ставився до сина? Про це можна судити по одному чудовому епізоду. Одного разу, коли хлопчикові виповнилося п’ятнадцять років, тато, тоді вже відомий письменник подарував йому на День народження свого улюбленого героя Діка Сенда з роману «П’ятнадцятирічний капітан». До речі, син згодом стане кінематографістом і екранізує деякі твори свого батька, а онук – Жан-Жюль Верн протягом сорока років буде писати велику біографічну книгу про діда, тоді як правнук Жан Верн, відомий оперний тенор, знайде так і не видану в свій час книги Жюля Верна «Париж ХХ століття». На думку письменника, в Парижі майбутнього повинні будуть хмарочоси і літаючі машини. Трохи помилився великий фантаст, французи пішли іншим шляхом, зберігши для нащадків неповторну теплоту малоповерхового Парижа з тихими вуличками та затишними кафе.

Видавець відразу зрозумів, що співпраця з молодим талановитим автором принесе хороший дохід його журналу і поспішив підписати з Жюлем Верном досить жорсткі і десь навіть кабальні умови на виробництво романів. Так, саме так, після підписання двадцятирічного договору з Етцелем, Жюль Верн ставав забезпеченим письменником. Але повинен був видавати по два однотомных або одному двотомного роману в рік. Этцель чудово платив за роботу (2000 франків за те) і непомірно навантажував свого автора. До речі, цей договір продовжувався ще раз і гонорари зростали, що згодом дало можливість письменнику вести досить заможний спосіб життя, подорожувати по світу і придбати власні яхти (їх було три). Жюль готувався вирушити на одній з них у свою навколосвітню подорож, але Этцель буквально прибив його до письмового столу, змушуючи подорожувати тільки на папері. Однак в той момент, коли був підписаний перший контракт, Жюль Верн був на сьомому небі від щастя. Тепер він міг займатися улюбленою справою за пристойну винагороду. Чого ще бажати письменнику!

Багато хто дивувалися, звідки у юриста за освітою такі широкі знання з різних областей. Ще з дитинства Жюль вів своєрідну картотеку, замітки про його відкриття, наукові знахідки. Ці записи він поповнював протягом усього життя. Унікальна у своєму роді картотека становила понад 20 тисяч зошитів, де можна було знайти відомості з усіх областей людського знання. Таким чином, кожен роман був не просто роботою уяви, але і ретельним вивченням наукової сторони питання. Відомі географи часом дивувалися, наскільки точно Жюль Верн описував ті місця, в яких ніколи не бував і тих тварин, яких ніколи не бачив. А він був завжди на кілька кроків попереду відбуваються на його очах наукових відкриттів, герої його романів не зовсім вигадані, вони разюче схожі на відомих вчених і дослідників того часу. Жюль Верн тримав руку на пульсі науки, ніби відчував ті невидимі космічні вібрації, ті інформаційні канали, які пов’язували його з майбутнім. Не випадково багато його фантастичні припущення справдилися зі сто відсотковою точністю.

Але не можна сказати, щоб письменник був кабінетним черв’яком, який сидів над книгами і не відривався від стільця. Він багато подорожував на чужих і своїх яхтах. Був в Англії, Шотландії, США, на Мальті, в Італії, в Алжирі, в Німеччині, Данії, Нідерландах та ін При цьому величезні тиражі, великі гонорари і вічна мрія про кругосвітню подорож. На щоглі його «Сен-Мішеля» власний прапор. Але далі декількох миль відпливати не вдавалося, тримали умови договору, сім’я. Жюль приходив на свою шхуну і в маленькій каюті корабля писав свої романи, відволікаючись від суєти і повністю занурюючись у світ подорожей.

Стосунки з родиною у Жюля завжди були складними. Дружина так і не змогла за багато років зрозуміти свого чоловіка, який здавався їй мало не божевільним. Бурмоче щось як уві сні, цілодобово сидить за столом і пише, не розмовляє, веде себе, як його герої. Він ніби весь час був відсутній в їх житті, перебуваючи у своїх фантастичних світах і подорожуючи по світу разом зі своїми паганелями і капітанами немо. «Ти не вилазиш зі свого повітряної кулі!» – з образою говорила Онорина чоловікові, який вставав о п’ятій ранку, сідав писати, потім ішов у Біржову контору, а повертаючись ввечері, знову сідав писати.

Жюль, дійсно, не встигав приділяти сім’ї достатньої уваги, він був захоплений творчістю. Писав від зорі до зорі, за день йому вдавалося написати двадцять чотири книжкові сторінки. Він міг би розраховувати на те, що забезпечуючи дружину і трьох дітей, буде правильно зрозумілий домашніми. Але дружина все більше віддалялася від нього. Онорина вічно незадоволена: «Жюлю не потрібна сім’я. Він ніколи не думає про мене і про сина!»

Одного разу всі жителі невеликого провінційного містечка Ам’єн, куди Жюль Верн переїхав з галасливого Парижа, дізналися про те, що психічно неврівноважений племінник Гастон Верн напав на дядечка і поранив його в ногу. Племінник хотів, щоб той прославився і став членом парламенту. Слава дядечкові була не потрібна, він вже був знаменитий на весь світ. Однак поранення завадило Жулю Верну здійснити його давню дитячу мрію – кругосвітня подорож.

Помирає видавець П’єр-Жюль Этцель, тепер немає більше кабальних умов написання нових романів, можна відпочити і відправитися в довгоочікувану подорож. Але кавалер ордена Почесного легіону, Жюль Верн почуває себе все гірше. Його книги стають все більш тривожними. Він віддаляється від родини, він самотній, хворий, сидить і пише головоломки. Рідко з’являється на людях. В якійсь газеті навіть з’явилося повідомлення про його смерть, коли Верн був ще живий. Він помер 24 березня 1905 року. І все ж помер письменник не в розпачі, а з вірою в те, що люди зможуть використовувати науку в інтересах:

«Я вірю в творчі сили розуму. Я вірю, що народи коли-небудь домовляться між собою і завадять безумцям використовувати найбільші завоювання науки на шкоду людству».