Примарні пралі

13


Легенди про примарних прачках, пророкують смерть, зустрічаються у деяких європейських народів. Але найбільше це повір’я поширене в Північній Англії і французької провінції Бретань.

Несуть смерть

Це ні хто інші, як баньши – потойбічні вісниці смерті. Існує багато різновидів баньши, в тому числі і жінки в білому, плаче за померлими. В Ірландії баньши можна дізнатися з моторошним криків, які ті видають. Але іноді крик замінює стукіт прального валька.

Описують пралю-баньши найчастіше як жінку маленького росту в білій або зеленій одежі, з негарним худим обличчям і босими ногами, пальці на яких з’єднані перетинками, як у качки. Зазвичай вона пере білизну у водойми у вечірній або нічний час.

Побачити «білу пралю» можуть лише ті, кому незабаром доведеться втратити когось з близьких. Пере вона не що інше, як саван для майбутнього мерця. Інші варіанти – выпачканная в крові одяг і закривавлені нутрощі. Це заняття триває всю ніч, з сутінків до світанку.

У деяких місцях це привид зустрічається особливо часто, іноді «біла праля» повідомляє людині, кого з його рідних чекає смерть. Для цього потрібно підкрастися до неї ззаду так, щоб вона не почула, міцно обхопити її, не даючи вирватися, і задати своє запитання, а отримавши відповідь, одразу кинутися бігти без оглядки. Якщо праля обернеться перш, ніж запитувач до неї підійде або він не зможе її утримати, привид може зникнути. А то й гірше — якщо праля, перед тим як піти, хлестнет мокрою білизною по ногах людини, той залишиться калікою на все життя, не зможе ходити. Якщо людина просто підійде до цієї примарної тварі занадто близько або заведе з нею розмову, вона може задушити його або потягти в воду.

Деколи праля вистачає цікавого за руки і з його допомогою вичавлює білизна. В процесі вичавлювання вона ламає руки нещасного. Щоправда, за іншою версією, так відбувається лише з тими, хто відмовляється добровільно допомогти примарною трудязі.

Виходить, що наближатися до баньши взагалі небезпечно, можна заробити купу неприємностей. Краще дивитися на неї здалеку або взагалі втекти.

Жертви прокляття

Ніхто не відає, чи було зловісне створення колись живою жінкою, або ж це виключно породження потойбічного світу. Існує версія про те, що за життя ці тварини дійсно були прачками, але після смерті отримали покарання за недбалість при пранні білизни. Кажуть також, що це матері, прокляті за вбивство своїх дітей. А у шотландців є переказ про пралі, яка померла при пологах, не достирав дитячі пелюшки. І її змусили виконувати свій обов’язок вже після смерті.

У фольклорі і літературі

Аналоги цього фольклорного персонажа є у самих різних народів Європи. Серед них — баварські відьми, литовські лаумы, слов’янські вештицы… Слов’янські міфи оповідають про русалок, у яких замість рук пташині лапи. Вони розташовуються зазвичай біля джерел, розстеляють на землі полотна та полотна або ж перуть їх в джерельній воді. У німецькій міфології фігурують білі морські дружини і нікс, а в чеській – білі панни. Всі вони займаються тим, що перуть сорочки або розвішують у лісі тканини. А польським і галицьким лисункам вальки замінюють великі відвислі груди, якими вони також можуть задушити випадкового свідка.

Втім, скептики стверджують, що ніякої містики тут немає, просто у страху очі великі. Мовляв, у давнину жінки часто ходили прати білизну вночі (вдень, видно, часу не було, або просто вночі ніхто не заважав), і дуже не любили, коли за ними підглядали, особливо чоловіки. Ось «спостерігача» і діставалося від пралі дерев’яним вальком.

Образ «пралі смерті» знайшов відображення і в літературі, в основному за мотивами кельтських саг. Так, в сазі «Руйнування будинку Так Хока» примарна праля Бадб миє в річці збрую короля Кормака, стоячи на одній нозі і прикриваючи одне око, що вказує на приналежність одразу до двох світів – людського і потойбічного. Вода при цьому забарвлюється в кривавий колір. Таким чином Бадб передрікає загибель короля. У «Смерті Кухулина» праля полоще у воді порубані обладунки героя, і це теж пророцтво про його смерть… В сазі з циклу Фінна Мак Кумала примарна жінка по імені Морріган стирає у броду «закривавлену здобич». У повісті «Перемога Турлохов» Доннха о’браен, вирушаючи на битву з норманами, бачить бабу, яка на його очах миє в озері відрубані голови і нутрощі. На запитання героя вона відповідає, що це останки самого Доннхи і його воїнів, яким судилося загинути в прийдешньому бою…

До речі, не завжди праля-привид несе тільки зло і смерть. Кажуть, що якщо правильно зіграти з нею в «запитання-відповіді», то можна отримати багатство або зцілитися від хвороби. А якщо встати між баньши і крайкою води, то вона виконає будь-які три твоїх бажання… І якщо знайдеться сміливець, який припаде до в’ялою грудей пралі і почне її смоктати, то вона назве його своїм прийомним сином і буде допомагати у справах…