Життя і смерть Оскара Уайльда

14


Письменник, філософ, драматург, поет, есеїст, лондонський денді і визнаний англійським виданням «The Telegraph» самий дотепний чоловік Великобританії. Мова йде ні про кого іншого, як про скандально відомому у свій час Оскарі Уайльде.

Найбільш відомий Уайльд своїми влучними і дотепними висловами (як у творах, так і в житті), сповненими іронії і відмінного почуття гумору. А яким він був людиною? Виявляється, життя було до Оскару далеко не так усміхнена, як можна було б припускати. Прекрасну освіту, запаморочливий успіх і прижиттєва слава… А потім – тюремне ув’язнення, догляд дружини, забуття друзів, вимушена еміграція і болісна смерть. Але про все по порядку. Пропонуємо сьогодні – 115 річницю з дня смерті письменника (в 1900 році) – дізнатися про його особистості і творчому шляху більш докладно.

Дитинство і молоді роки

Оскар Вайльд народився в 1854 році в Дубліні в сім’ї досить відомих людей: його батько, Вільям, був найкращим в Ірландії ото-офтальмологом (займався вушної і очної хірургією), мати, Джейн Франческа, збирала світську публіку у власному салоні, була поетесою, все життя при цьому залишаючись ірландської націоналісткою. Будучи господинею салону, вона проявляла великий інтерес до неокласичної відродження: в будинку Уайльдов було безліч давньоримських і давньогрецьких бюстів і картин. Будинок був просторим, що дозволяло збирати в оселі безліч гостей: тут часто збиралися художники і письменники, відомі медики і меценати. У такому середовищі і ріс маленький Оскар Фінгал О Флаерті Уіллс Уайльд – саме так звучить повне ім’я майбутньої знаменитості.

Почав свою освіту Оскар будинку: його вчили гувернантки, з дитинства він вивчав французьку і німецьку мови, а гувернантками були француженка і німкеня. Продовжив освіту в Порторской Королівській школі недалеко від Дубліна, а потім навчався в знаменитому Дублінському Трініті-коледжі. Наступною сходинкою став Оксфорд – престижний британський університет.

Вже в університеті, натхненний лекціями про філософії та мистецтві і спілкуванням з золотою молоддю, Уайльд починає цікавитися эстетством. Розквітає ж його дендизм в одязі, самоіронія, презирство до загальноприйнятої моралі, захоплення елліністичної культурою після закінчення університету, в 1878. Уайльд переїздить у Лондон, де закохується в світську життя. Та й товариство його виділяє і визнає – блискучі манери, дотепні жарти та пасажі, грамотна і переконлива мова дозволили йому швидко влитися в цю середу і стати завсідником модних лондонських салонів.

Розквіт творчості

Будучи талановитим оратором і цікавим співрозмовником, Уайльд пробує себе і в літературі. І успішно: його перша збірка під невигадливою назвою «Вірші» п’ять разів перевидається… протягом одного року (1881)! Далі Уайльд створює твір за твором і стає не тільки бажаним гостем у лондонських салонах: для читання лекцій про британському Ренесансі його запрошують в Америку. Причому за успіхами молодого людини стежить преса як Штатів, так і Англії – жоден крок, жодна фраза британського естета не залишається без уваги. А він дуже і дуже гордий і гонористий. Чого вартий хоча б його відповідь під час митної перевірки на питання, чи є у нього те, що потрібно декларувати: «Нічого, окрім моєї геніальності», а по поверненні з Америки хвалькувато вигукує «Америку я вже цивілізував – залишилися тільки небеса!» Піком слави цього молодого гордія-естета, є, мабуть, 1891-1895 роки, коли Уайльд пише і видає твір «Портрет Доріана Грея», що мав приголомшливий успіх.

Період невдач

Примітно, що зерна майбутніх невдач були посаджені як раз в самий успішний життєвий період Уайльда – в 1891 році. Тоді він знайомиться з пещеним аристократом Альфредом Дугласом, який незабаром стає його близьким другом. Занадто близьким – їх відносини були незрозумілі багатьом, і в кінці кінців письменника звинувачують у гомосексуалізмі, що за тодішніми британськими законами каралося тюремним ув’язненням. Зіграло проти Уайльда і те, що Дуглас був на цілих 16 років молодша за нього самого, а також мав впливового батька, який вважає, що письменник-бунтар погано впливає на його сина. Були насправді Оскар і Альфред коханцями, сьогодні достеменно невідомо, однак довести зворотне суді Уайльду не вдалося. У травні 1895 року поета і письменника визнають винним у «грубої непристойності» з особами чоловічої статі. Йому належить провести два роки на каторжних роботах.

…Тюрма жорстоко зламала поета. Згодом він описує перебування там, як найстрашніший досвід у своєму житті. За час тюремного ув’язнення багато друзі відвертаються від Уайльда. Його дружина забирає дітей, емігрує і міняє прізвище. Помирає його мати. Дуглас ж, то один, то коханець, жодного разу не відвідав Уайльда і не написав йому.

Після виходу з в’язниці 1897 року Уайльд їде жити за кордон – у Францію, де бере інше ім’я і прізвище – Себастьян Мельмот. І, незважаючи на те, що життя починає трохи налагоджуватися (залишилися друзі допомагають йому фінансово, він продовжує писати), дуже скоро письменник говорить: «Я не переживу XIX століття. Англійці не винесуть мого подальшого присутності». Слова виявляються пророчими: 30 листопада 1900 року він болісно помирає від гострого менінгіту після більш ніж 8 годин агонії…

Так скінчилося земне життя найдотепнішого людини Великобританії.